“Ik denk dat RPA de toekomst is”

Delen:

‘Het is mooi om mensen te zien glunderen om wat jij gebouwd hebt’

Sinds november 2019 werkt Yola Versteegh als RPA-specialist in opleiding. Daarvoor studeerde hij bedrijfskunde en had hij een eigen cateringbedrijf. Toen hij een vacature van Spring Professional tegenkwam op LinkedIn waarin stond ‘wil jij softbots bouwen?’ twijfelde hij geen moment. Hij ging met Spring in gesprek en werd geplaatst bij MvR & Partners in Vleuten. ‘Toen Spring me deze opleiding aanbood dacht ik: Deze kans krijg ik maar één keer.’

‘RPA staat voor Robotic Process Automation: software die software aanstuurt. RPA-developers en consultants maken gedeeltes van werkprocessen sneller en efficiënter door ze te robotiseren. Mensen denken bij een robot toch vaak aan een apparaat dat je kan zien, maar dit zijn onzichtbare virtuele assistenten die je helpen met werk.

Het vakgebied rondom RPA is relatief nieuw. Toen ik er voor het eerst van hoorde, vroeg ik aan vrienden die bij grote bedrijven zoals Rabobank, Deloitte en Coolblue werken of zij softbots gebruiken in de organisatie. Ze bevestigden wat ik zelf al dacht, namelijk dat RPA de toekomst is, en toen realiseerde ik me: “Deze kans krijg ik maar één keer. Ik ga me hierin verdiepen en deze opleiding met beide handen aangrijpen.” Nadat ik mijn contract had getekend, mocht ik starten met de eerste training om mijn UiPath certificaat te halen. UiPath is een RPA-software programma waarmee je softbots kan bouwen. Om me voor te bereiden op de training ben ik thuis al gaan studeren en heb uiteindelijk mijn certificaat in drie weken gehaald. Daarna ben ik gestart bij MvR & partners: een consultancybureau dat zich specialiseert op het gebied van digitale transitie met een team van RPA-consultants en developers.’

Wat doet een RPA-developer?

‘Voordat we gaan bouwen, analyseren we eerst het werkproces van de organisatie. In de analysefase bekijken we welk deel van het proces we kunnen automatiseren. Daar maken we een werkstroom van in het Microsoft-programma Visio. Vervolgens kunnen we een serie acties die normaal gesproken door mensen verricht worden, zoals het openen van een applicatie, nabootsen met een softbot.

We hebben bijvoorbeeld een klant die facturaties moet verwerken. Ze krijgen de facturen op woensdag binnen, die printen ze uit en vervolgens bekijken ze per factuur in het klantsysteem of het een interne of externe klant is. Alléén externe facturen hoeven ze te verwerken. Dit doen mensen nu met de hand en dat kost veel papier en tijd. We hebben dit gedeelte van het proces opgelost door een softbot te bouwen die facturen scant zodra ze binnenkomen. De externe facturen haalt de softbot eruit en zet deze klaar voor betaling. De softbot bootst alle kliks die een werknemer normaal gesproken doet, na. Hoe mooi dat je zoiets kan bouwen en mensen kan helpen?’

Een dag in het leven van een RPA-specialist in opleiding

‘Ik vind de afwisseling tussen bouwen en analyseren heel fijn. Omdat ik RPA-specialist in opleiding ben, word ik ondertussen ook nog verder opgeleid, dat vind ik fantastisch. Ik ben nu alweer bezig met een volgende training om de ‘LEAN green belt’ te behalen. Ik zou hierna me ook nog wel in de Scrum methode willen verdiepen.

Ondertussen ben ik bij een klant van MvR & Partners gedetacheerd om softbots te bouwen. Ik zit daar twee maanden intern. Deze organisatie heeft zelf een procesanalist vrijgemaakt die de processen inzichtelijk maakt en voor ons klaarzet. Wij bouwen daarna de softbots. Onze consultancy rol is als het ware opgesplitst om het proces sneller te laten verlopen.

Eén van de mooiste momenten en grootste successen tot nu toe vond vorige week plaats. Ik heb toen drie robots live gezet. Eerst had ik de robots gebouwd in een aantal dagen. Daarna gaven we een demo aan de key-users en proceseigenaar. Uit die presentatie kwamen praktische verzoeken voor aanpassingen naar voren. Nadat we die verwerkt hadden, konden we opleveren. Na livegang zagen we hoe waardevol de key-users ons werk vonden. Deze specifieke softbots verwerken nu 500 orders per week. Om mensen te zien glunderen om wat je voor ze gebouwd hebt, is heel mooi.’

Overweeg je een RPA-specialisten opleiding? Verdiep je in het vakgebied.

‘Als je een RPA-opleiding overweegt, raad ik je aan om je erin verdiepen. Het moet je namelijk liggen. Hou er rekening mee dat een RPA-traineeship wezenlijk verschilt van een ‘reguliere’ consultancy rol. Je zit veel achter de computer softbots te bouwen. Om een beeld te krijgen van wat je precies zou gaan doen kan je bijvoorbeeld op Youtube naar wat video’s kijken waarin wordt uitgelegd wat softbots doen. Kijk ook even naar de UiPath software en vraag in je eigen omgeving wat mensen in grote bedrijven over de inzet van RPA zeggen. De kans is groot dat ze je vertellen wat voor mooi vakgebied het is. Het is vooral interessant om bij bedrijven te werken die net een grote stap gaan zetten met de inzet van RPA. Daar kan je namelijk goed zien hoe groot het verschil is dat je voor hen maakt.’

De toekomst: Van RPA-trainee naar RPA-developer

‘Ik denk dat RPA de toekomst is. Hier zal altijd werkgelegenheid in zijn en ik denk ook dat het vakgebied de komende tijd alleen maar zal uitbreiden. Ik zou me nu willen verdiepen in Scrum en na een tijdje een cursus over process mining willen doen. Het verder begrijpen van de processen en het efficiënt werken vind ik interessant. Mijn traineeship duurt twee jaar. Daarna treed ik als RPA-consultant in dienst bij MvR & partners. Ik zie me opgroeien tot senior UiPath developer en daarna verder ontwikkelen als RPA-consultant. Door de afwisseling in het werk verveel ik me nooit. Ik zie mezelf dit nog lang doen.’

Ben jij onze held van morgen?

Of je nu je hele carrière al voor jezelf hebt uitgestippeld, of juist nog op zoek bent naar wat je wilt:
ons doel is samen met jou te onderzoeken wat bij jou past.